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I am a 30-something Catholic lay missioner in San Salvador, El Salvador with Maryknoll Lay Missioners; having spent my first mission year in Cochabamba, Bolivia.  Late in high school, I caught the travel-with-a-purpose-other-than-vacation bug, on trips to Ireland/Northern Ireland and the Red Lake Native Reservation in northern Minnesota. I have organized, and been on several similar excursions since; ranging from Alabama and Georgia in the US to Rome, Italy and San Salvador, El Salvador.

An educator by training, years of teaching courses in Catholic morality and social justice led me to study the intersection of service and education for my graduate thesis from Boston College.  How do we directly learn about other cultures, countries, and social problems without being a burden to those we visit?  What is it about traveling to another place that opens our heart to suffering; while poverty and injustice in our own hometowns doesn’t?  

I seek for this blog to be, yes, a way for family/friends/fellow missioners/etc. to share in the experience from afar; but also to be a space for thinking out loud about “mission” in the broad sense of the term, along the lines of what Pope Francis says we are all called to.

Leon, Nicaragua – July 2014. On the roof of the Museo de la Revolucion (Sandanista Revolution Museum) with my guide, a Sandanista Guerrilla.

Version Castellano:

Soy un misionero Católico en San Salvador, El Salvador habiendo gastado mi primer ano de mision en Cochabamba, Bolivia con los Misioneros Laicos de Maryknoll, tengo 30 y algo años. En mis últimos años de secundaria, agarré el virus de viajar-con-un-propósito otro diferente a vacaciones en viajes hasta Irlanda/Irlanda del Norte, y la reserva Indígena de Red Lake en el norte de Minnesota. Yo organicé, y he asistido a varios viajes como estos en los siguientes años en universidad; varía entre Alabama y Georgia en los EE.UU. a Roma, Italia y San Salvador, El Salvador.

Profesor de secundaria por formación, muchos anos de enseñar cursos sobre moralidad Católica y enseñanza social Católica me llevó a estudiar la intersección de el servicio y la educación en mi tesis de maestría en Boston College. Como aprendamos directamente sobre otras culturas, países, y problemas sociales sin ser una carga para las personas que nosotros visitamos? Qué es esto de viajar a otro lugar que abre nuestros corazones al sufrimiento; mientras hay pobreza e injusticia en sus propias ciudades?

Yo quiero que este blog sea, sí, una manera para compartir con mi familia/amig@s/otros misioneros/etc. este experiencia desde lejos; pero también que sea un espacio para pensar en voz alta sobre “misión” en el sentido más amplio del termino, en la manera en que el Papa Francisco dice como todos de nosotros somos llamamos.